U bent hier

Detrez, Conrad (1937-1985)

Conrad_Detrez_par_Claude_Truong-Ngoc
Social Media: 

Conrad Detrez (1937-1985) werd geboren in het dorpje Rukkelingen-aan-de-Jeker, toentertijd deel uitmakend van de provincie Limburg maar vandaag als Roclenge-sur-Geer behorend tot Luik. Hij volgde een priesterstudie maar besloot die stop te zetten om in 1962 als lekenmissionaris naar Brazilië te vertrekken. Hij verbleef eerst in Volta Redonda en verhuisde in 1963 naar Rio de Janeiro.

In Rio de Janeiro gaf hij les aan de Universidade Santa Úrsula maar werkte tezelfdertijd ook in de sloppenwijken. Na de militaire staatsgreep van 1964 radicaliseerde hij in politiek opzicht en werd lid van de verboden beweging Ação Popular. In 1967 werd Detrez voor zijn politieke activiteiten in Rio de Janeiro opgepakt en gevangen genomen. Via bemiddeling van de Belgische ambassade kon hij Brazilië verlaten.

In 1968 keerde Detrez terug naar Brazilië om zich in São Paulo als journalist te vestigen. Hoewel hij zelf nooit de wapens opnam raakte hij er steeds meer betrokken bij de ontketende stadsguerrilla. Het daaropvolgende jaar vertrok hij wegens het verstikkende klimaat van de dictatuur toch weer naar Frankrijk, maar bezocht daarna nog één keer Brazilië om guerrillaleider Carlos Marighella te interviewen. Kort na deze geheime ontmoeting werd Marighella doodgeschoten. Detrez, halsoverkop teruggekeerd naar Parijs, schreef een pamflet over zijn ontmoeting dat in eerste instantie nog door de Franse regering verboden werd: Pour la libération du Brésil.

Detrez Conrad L herbe a brulerIn de jaren zeventig werd Detrez bij verstek veroordeeld in Brazilië. Pas met de herdemocratisering en algemene amnestie kon hij in 1980 voor enkele weken terugkeren.

Detrez heeft zijn Braziliaanse ervaringen in verschillende boeken verwerkt: de romans L’herbe à brûler en La lutte finale, en het essay Les noms de la tribu. Het sterk autobiografische L’herbe à brûler werd in 1978 in Frankrijk met de Prix Renaudot bekroond en werd een groot commercieel succes. Een jaar later verscheen het boek ook in Brazilië, vertaald als O jardim do nada.

Peter Daerden, 8 december 2020

Foto: https://commons.wikimedia.org/..._portrait.jpg