U bent hier

Bas-relief "De staalarbeiders" (Rio de Janeiro)

Location: 
Parque Quinta da Boa Vista, Rio de Janeiro - Rio de Janeiro
Baixo revelo do artista belga Jules Lagae no Rio de Janeiro
Datum inhuldiging: 
donderdag, 7 september, 1922
Materiaal: 

Aan de buitenzijde van het aquarium van de zoo in het park Boa Viste in Rio de Janeiro bevindt zich de bronzen bas-relief "De staalarbeiders". Het is een kunstwerk van de Belgische beeldhouwer Jules Lagae (Roeselare, 1862 — Bruges, 1931) en werd gegoten door de "Compagnie des Bronzes" in Brussel. De Belgische regering bood dit kunstwerk als geschenk aan aan de stad Rio de Janeiro op 7 september 1922 ter gelegenheid van de 100ste verjaardag van de Braziliaanse onafhankelijkheid. Het kunstwerk meet circa 3m70 op 2m00.

Bronze do belga Jules Lagae no Rio de Janeiro

Legenda Bronze do belga Jules Lagae no Rio de Janeiro

Het archief van het Belgische Ministerie van Buitenlandse Zaken bewaart een brief van 24/6/1922 à Monsieur Ch. Symon, Envoyé Extraordinaire et Ministre plénipotentiaire, Chef de la Section d’Amerique au Ministère des Affaires Etrangères, Bruxelles sobre a Exposição no Rio de Janeiro e a doação de um bronze à municipalidade de Rio: "... visite à M. Lagae, afin de pouvoir admirer les bas-reliefs dont l’exécution a été confiée à cet artiste... ...À la Compagnie des Bronze, 27, rue Ransfort, à Molenbeek, où a été coulé en bronze le bas-relief principal, qui sera offert à la Municipalité de Rio".

Exposição Rio de Janeiro 1922 seção da BélgicaOp 7 setember 1922 opende in Rio de Janeiro, de toenmalige Braziliaanse hoofdstad, de Internationale Wereldtentoonstelling. Oorspronkelijk werd gedacht aan een louter nationale tentoonstelling maar door de interesse van verschillende landen werd het initiatief verruimd. 14 landen namen deel, waaronder België.  Naast de landenpaviljoenen en deze van de verschillende Braziliaanse staten werden ook thematische ruimtes gecreëerd waaronder: het paviljoen van de Administratie, Voeding, Statistiek, Feesten, Landbouw en wegen, Lichte en zware industrie, Jacht en Visvangst; Bierbrouwerij Antarctica en Brahma en een ere-pavilioen voor Portugal.  

Het Belgische paviljoen bevond zich aan de noordzijde van de Avenida das Nações. Het was een ontwerp van de Belgische architect Arthur Verhelle (Brugge 1865 - Brussel 1951). Het boek Livro de ouro do Museu Histórico Nacional 1922, p. 318, beschrijft het als volgt "Het Belgisch paviljoen is één van de mooiste architectonische monumenten van de grote internationale wereldtentoonstelling aan Avenida das Nações. De stijl is puur Vlaamse renaissance. Het werd uitgevoerd in rijk gedecoreerde hardsteen en representeert de prachtige bloei van de Belgische beschaving."
Meer dan 400 Belgische bedrijven waren aanwezig met hun producten en diensten. Het gebouw werd na de tentoonstelling afgebroken. 
 
Ter gelegenheid van de Wereldtentoonstelling werd in het gebouw van de Kunstacademie een hedendaagse en retrospectieve kunsttentoonstelling georganiseerd waar tientallen Belgische schilders, beedlhouwers en graveerders hun werken tentoonstelden.
 
De "Compagnie des Bronzes" is in België bekend via onder meer het Brabo-standbeeld op de Grote Markt van Antwerpen. 
Jules Lagae creëerde tientallen standbeelden in België. 
 
Bronnen:

Onderzoek, tekst en foto's: Marc Storms, juli 12016